リトル・リチャード : Little Richard

リトル・リチャード(Little Richard、1932年12月5日 – )は、アメリカ合衆国の歌手。ロックの創始者の一人。本名:リチャード・ウェイン・ペニマン(Richard Wayne Penniman)。
「ローリング・ストーンの選ぶ歴史上最も偉大な100人のシンガー」に於いて第12位。

ジョージア州メイコンのアフリカ系アメリカ人の家庭に生まれる。同性愛者であるため、実の父親に疎んじられて白人の家庭へ養子に出される。皿洗いの仕事をしながら歌い続け、1951年から1954年にかけて、友人ジョニー・オーティスの推薦でピーコック・レコーズから数枚のシングルを出したがほとんど売れなかった。粘り強くデモテープをレコード会社に送り続け、1955年、スペシャルティ・レコーズからデビュー。
「トゥッティ・フルッティ」(”Tutti Frutti”)、「のっぽのサリー」(”Long Tall Sally”)、「ジェニ・ジェニ」(”Jenny, Jenny”)、「グッド・ゴリー・ミス・モリー」(”Good Golly, Miss Molly”)といったヒットを飛ばす。エネルギッシュな歌唱法で、草創期のロックに決定的な影響を与えた。激しいアクションでピアノを弾く姿も話題となった。また、映画『女はそれを我慢できない』(1956年)に主題歌を提供する一方、自らも出演した。

1957年、人気の絶頂期に突如引退を発表し、アラバマ州のオークウッド大学に入学して神学を修め牧師となった。しばらくはロックを罪深い悪魔の音楽として遠ざけゴスペルを歌っていたが、1962年にロック歌手として復帰。この復帰コンサートの前座を務めたのが、無名時代のビートルズである。また、この時期のサポート・ギタリストの一人に、ジミ・ヘンドリックスがいた。
1986年に、ロックの殿堂入りを果たす。『フルハウス』などテレビドラマへの出演も多い。

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  1. ピンバック: 100 RocknRoll.com

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